Comprendre (enfin) l’allégorie de la caverne de Platon

Philosophie 19 novembre 2016

Comprendre (enfin) l’allégorie de la caverne de Platon

Platon (424-347 av. J.-C.) c’est l’histoire d’un grec qui a consacré toute sa vie à la philosophie. Son apprentissage commence avec Socrate — un vieux philosophe, sage, qui enseignait sa philosophie aux petits jeunes. Et pour la petite anecdote, Socrate n’a jamais rien écrit de sa vie : c’est Platon qui a retranscrit la philosophie de son maître dans ses nombreux ouvrages.

Mais, en -399, tout bascule. Socrate est condamné à mort. Il est accusé de corruption de la jeunesse car sa philosophie n’était pas assez tournée vers la religion et négligeait les Dieux grecs. Et ça, bah ça n’a pas trop plu.

Alors, après la mort de Socrate, Platon poursuit sa quête vers la connaissance et crée sa propre école : l’Académie. Et ça fait un carton. Platon a de nombreux élèves (dont Aristote) et enseigne sa philosophie pendant 40 ans.

caverne de Platon
Platon

L’enseignement, notre relation face au savoir, à la connaissance, la recherche de la vérité… Tout ça, Platon adore. Et c’est justement ce qu’il développe au chapitre VII de son énorme bouquin La République, avec l’allégorie de la caverne. Décryptons ensemble ce texte, l’un des plus célèbres de la philosophie.

D’abord, c’est quoi une allégorie ?

Une allégorie, c’est une image. Platon a conscience que sa philosophie n’est pas accessible à tout le monde, alors pour que l’on puisse tous comprendre, il utilise des images. 

À travers cette allégorie, Platon met en scène la condition humaine, la nôtre, mais également celle de nos ancêtres. Pour lui, nous sommes tous prisonniers d’une caverne.

Cette caverne dans laquelle nous sommes pris au piège, c’est l’illusion. Platon affirme nous vivons tous dans l’illusion. Nous sommes prisonniers de nos jugements, de fausses idées reçues, de croyances… Et tout ça, ça nous empêche de vivre dans la vérité ; puisque ce que nous croyons savoir est faux, notre rapport avec le réel est donc complètement erroné. 

Pour nous en faire prendre conscience, et pour éclairer les gens de son époque — Platon en a gros sur la patate qu’on ait condamné son maître à mort — alors, il nous montre la médiocrité de notre condition pour que nous puissions nous en délivrer. Tuto en 3 étapes.

Comment ça se passe à l’intérieur de cette caverne ?

L’intérieur de la caverne, on va appeler ça l’étape 1. Cette étape 1 représente notre état initial : l’ignorance.

caverne de platon

Nous sommes plongés dans une grotte souterraine, qui symbolise notre enfermement, notre médiocrité et notre impuissance. Platon imagine que nous sommes prisonniers de cette caverne depuis l’enfance, autrement dit : nous avons peu d’expérience de la vie, nous sommes naïfs, inconscients, et blindés de fausses croyances. On croit alors que cette caverne, c’est la vraie vie, la vérité, le réel — et on cherche pas plus loin, on est content.

Pour rendre le truc encore plus glauque, Platon rajoute à cela des marionnettistes, des manipulateurs qui montrent aux prisonniers des ombres toutes fabriquées. Ces méchants marionnettistes qui manipulent les prisonniers peuvent être soit des hommes politiques, qui font tout pour nous maintenir dans l’illusion ; soit des sophistes, ces faux philosophes qui enseignent comment manipuler par le langage, avec des discours creux.

Ces ombres (= idées reçues, fausses croyances) sont de simples reflets, elles sont immatérielles, déformées… Et pourtant, les prisonniers croient qu’elles sont réelles car ils les ont vues toute leur vie — un peu comme nous, enfant, quand on vu le Père Noël, on a longtemps cru qu’il existait.

Conclusion de l’étape 1 : l’existence de ces prisonniers est très pauvre, car leur réalité est illusoire.

Mais on peut en sortir de cette caverne ?

Les gars, on n’est plus à la Préhistoire, alors oui on peut en sortir. Platon dit même qu’on DOIT en sortir ! Et là, on arrive sur l’étape 2.

caverne de platon

Cette étape 2 vient de la rencontre des prisonniers avec le philosophe. Le philosophe va venir bouleverser leurs croyances antérieures, et instaurer le doute dans leurs certitudes. Il force alors les prisonniers à se relever, à marcher en dehors de la caverne.

Mais, les prisonniers qui étaient bien au chaud dans leur caverne ont peur d’en sortir, car le monde extérieur (= la connaissance) leur est inconnu. Jusqu’à la fin, ils sont tentés de faire demi-tour, pour retrouver une réalité familière et confortable, mais le philosophe est costaud, et les empêche de retourner dans leur ignorance.

Alors, les prisonniers commencent à comprendre qu’ils ont été manipulés. Ils prennent conscience des ombres (= les illusions dans lesquelles ils ont été bercés), des méchants marionnettistes… Et ils prennent leur courage à deux mains et sortent de la caverne.

Et il se passe quoi une fois que les prisonniers sont sortis ?

Une fois sortis de la caverne, les prisonniers sont éblouis (rappelez-vous, ils n’ont jamais vu la lumière du jour !). Mais cela symbolise aussi leur premier contact avec la vérité.

caverne de platon

Délivrés de la caverne, les prisonniers deviennent heureux, leur rapport à la connaissance, au vrai, change complètement leur existence et développe leur altruisme.

Alors qu’est-ce qu’ils vont faire ? Ils vont redescendre dans la caverne pour chercher leurs camarades prisonniers — et leur dire que c’est trop bien dehors.

Certes, redescendre dans la caverne, c’est prendre un énorme risque. D’abord, les prisonniers vont subir les moqueries de ceux restés à l’intérieur car ils sont en total décalage. Ensuite, redescendre, c’est prendre le risque de ne jamais en ressortir.

Mais pour Platon, une fois que l’on n’y est sorti, une fois que l’on a côtoyé la connaissance, le savoir, il est impossible de retourner dans l’ignorance, car la connaissance est source de bonheur pour l’homme.

Comment connait-on réellement le monde ?

Platon se sert également de l’allégorie de la caverne pour nous dire que nous avons deux manières d’appréhender le monde, les choses autour de nous : une approche sensible et une approche intelligible.

Par exemple, si je vous demande de me définir le mot « cercle », vous pouvez soit me dessiner un rond — ça c’est l’approche sensible ; soit me donner la définition de l’idée de cercle — ça, c’est l’approche intelligible.

Il s’agit de deux approches différentes. Et pour Platon, l’éducation, c’est-à-dire connaître réellement la vérité sur les choses, consiste à passer de l’illusion du sensible, à la connaissance intelligible des choses. Car le sensible est toujours subjectif — le cercle que vous m’auriez dessiné aurait pu être ovale, et non tout à fait rond. Et là, on aurait été dans le faux, car un rond, c’est rond. 

Pour finir sur la caverne de Platon … 

L’allégorie de la caverne de Platon, c’est justement cette distinction entre le sensible et l’intelligible. Platon ne nous dit pas de répudier pour autant notre approche sensible des choses, mais de comprendre que le sensible ne permet pas la science.

Le savoir ne se trouve pas dans nos croyances, opinions ou sensations (= les ombres dans la caverne), mais dans une vérité intelligible, que Platon appelle les Idées.

L’allégorie de la caverne, c’est donc une invitation à sortir de l’ignorance dans laquelle nous nous trouvons, et reconnaître l’intelligence présente en nous pour aller vers la connaissance.

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Rédactrice — diplômée en littérature, passionnée de philosophie et de plein de trucs cool qui font réfléchir.
330 Comments
  1. Thompson Glaude

    Magnifique tout simplement. Mille mercis !!!!!

    • Doria Messaoudene

      Mille mercis à vous pour ce commentaire, ça me fait vraiment plaisir :)

  2. Bah Biram Claver

    Merci Doria Pour cette analyse qui facilite la compréhension de la vie et du système a plus d'Un ! Le style d'écriture utilisé est approprié et accessible a toute Personne ! Merci Pour Toi et a Plus Tard dans d'autre analyse

    • Doria Messaoudene

      Un grand merci à vous ! :) À très vite j'espère !

  3. Evrard

    Merci Doria!

    • Doria Messaoudene

      Merci à vous :)

      • Trem

        merci pour votre texte; j'ai bien compris la différence entre le sensible et l'intelligible . Mais la grande musique c'est presque totalement du sensible, est 'elle intelligible ? La musique c'est beau ,la philo est-ce du beau? Je pense que oui , mais qu'est- ce qui les relient?

  4. Meher

    Tu sais quoi en ce moment je débat avec Socrate dans ma pensé mais pour le coup ton article sur Platon est juste grand comme son sa conscience, bravo à toi Doria!

    • Doria Messaoudene

      Merci beaucoup pour ton enthousiasme !

  5. Anonyme

    Merci je n'avais jamais compris l'allégorie.C'est different de ce que je pensais un grand merci a vous ça m'as fait bcp de bien.

    • Doria Messaoudene

      Ravie d'avoir pu aider :) Merci à vous d'avoir pris le temps de me lire !

  6. bouaoun

    c 'est magnifique d'etre conscient de ce passage magique de l'ignorance vers le savoir et surtout d'inviter les autres à l 'explorer .

    • Doria Messaoudene

      En effet.. :) Merci à vous !

  7. LARBRE1

    Mais l'illusion ce n'est pas seulement les "jugements, fausses idées reçues et croyances"; Le problème avec les philosophes, c'est qu'ils n'arrivent jamais à appliquer leur déduction dans la vie quotidienne; A quoi ca vous a servi de savoir que vous avez accédé à la lumière, si c'est pour laisser cette femme dormir à même la rue ? ou rentrer chez vous et vous mettre en colère parce que le sol est sale ? L'abîme de la connaissance s'est ouvert et...refermé; Bonne recherche intérieure; Nicolas

  8. Catherine

    Merci pour ce beau résumé ! J'ai un test lundi sur la caverne et je comprenais pas grand chose aux explications de mon prof >< tout est plus clair maintenant <3

    • Doria Messaoudene

      Merci à toi Catherine, j'espère que ton test s'est bien passé :) Doria

  9. Patrick

    "wumelaaa !" "wumelaaa Doria" ! Pour dire : "longue vie à toi Doria !" Je te remercie à la manière de chez nous. Encore une fois wumelaaa!

    • Doria Messaoudene

      Un grand merci à toi Patrick pour ce gentil commentaire :) À très vite !

  10. Tom krief

    Je suis en première et n'ai aucune conaissance (caverne) en philo et cet article m'a fort intéressé et était très compréhensible pour sortir de la caverne et me motiver à travailler à l'école ce dont j'ai envie mais je n'arrive pas.

    • Doria Messaoudene

      Merci Tom ! J'espère t'avoir aidé à trouver un peu de motivation ;)

  11. Brazon Gerard

    Pour ma part, j'y ai vu la réalité de la caverne tenue par les médias, les radio-télévisions, et les acteurs politiques. Des ombres diffusées chaque jour sur nos écrans, des images entretenues par nos politiciens, et nous, qui sommes les prisonniers sur nos canapés, nos sièges et ravis ou effrayés selon les images. Sortir de cette caverne médiatique et des illusions politiques serait de prendre conscience dans un premier temps de cette manipulation des citoyens. Mais se rendre libre de ces marionnettes qui nous influencent et nous gardent incultes, n'est pas une mince affaire. Comment jouir de notre liberté trouver quand c'est tout un peuple qui vit dans une caverne ? Gérard Brazon

    • Doria Messaoudene

      Grande question Gérard ! Et belle analyse en effet... Je pense que si Platon vivait à notre époque il serait d'accord avec vous :)

  12. Léna

    Merci pour cet article complet, détaillé et simple a comprendre ! Cette explication m'aura plus servit que 3h00 avec mon prof de philo! Mon contrôle de demain sera réussit !! Je reviendrais avec plaisir vous lire sur votre page web, belle découverte !

    • Doria Messaoudene

      Merci beaucoup Léna, au plaisir :)

  13. rose berk

    J'avais un texte à lire sur l'allégorie de la caverne justement et je l'ai lu plusieurs fois, mais je n'avais absolument rien compris j'étais totalement découragé, donc j'ai décidé de faire mes petites recherches sur internet, car je me suis dit que peut-être je comprendrais mieux. Et me voilà ici et je comprends d'avantage mon texte grâce à ce site. Merci beaucoup!!

    • Doria Messaoudene

      Ravie de t'avoir aidée Rose :) Merci à toi !

  14. Habsch

    Très beau commentaire très instructif

    • Doria Messaoudene

      Merci :)

  15. Anonyme

    La Philosophie n'est vraiment pas mon point fort ni ma matière préférée néanmoins je trouve votre explication très intéressante et simple à comprendre .Cela change des courts du lycée. J'ai vraiment adoré :). Continuez ainsi vous êtes top. Si tout votre livre est comme ça alors je l'achèterais volontiers.

    • Doria Messaoudene

      Un grand grand grand merci pour ce commentaire et pour votre enthousiasme ! À très vite :)

  16. Bresil

    Merci pour cet article, les ombres fabriqués me font penser à la télévision, Vous m'avez plus fait réfléchir en 1 article sur l'allégorie de la caverne quand 1 an de philosophie.. Je vous en remercie

    • Doria Messaoudene

      C'est adorable, merci beaucoup :)

  17. Foughali

    Merci énormément !! Je suis sortie de ma carverne grâce à vous et vos explications, encore 😊

    • Doria Messaoudene

      Mille mercis à vous :)

  18. Kouamé kouakou fares

    Oui une très belle élucidation de l'allégorie de la caverne au moins tu n'as plus besoin de lire œuvre pour comprendre

    • Doria Messaoudene

      Merci à vous :) Mais n'arrêtez pas de lire pour autant ! À très vite !

  19. Prevost Elise

    merci beaucoup , c'est très clair et cela m'a permis de tout comprendre !

    • Doria Messaoudene

      Merci Élise !

  20. jo blog

    Très belle explication. Merci

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